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Luminar宣布收购Freedom Photonics:激光雷达组件加速垂直整合

发布日期:2022-04-29 12:21    点击次数:112

21世纪经济报道记者 彭苏平 上海报道 近日,知名自动驾驶激光雷达初创公司Luminar宣布将收购高性能光子组件制造商Freedom Photonics。

双方已经签署协议,预计交易将在今年第二季度完成。根据Luminar提交给监管部门的一份文件,在这笔全股票交易中,Luminar将出售300万股普通股,按目前的股价计算,约合4230万美元。

Luminar联合创始人兼首席技术官杰森·埃肯霍尔兹(Jason Eichenholz)在评价此次交易时称,这将为公司带来Freedom Photonics的高功率激光器和相关的光子集成电路技术,以优化激光雷达产品性能并降低成本,使Luminar能够更灵活高效地控制供应链成本。

Freedom Photonics于2005年在加利福尼亚州圣巴巴拉成立,在磷化铟 (InP)、砷化镓 (GaAs)和硅光子材料平台方面拥有专业知识,并且已经与Luminar合作了数年。

Luminar在一份新闻稿中表示,目前它已经实现了激光雷达核心组件的垂直集成,预计将为市场带来更精准、更低成本的产品。

杰森·埃肯霍尔兹补充道, “Freedom Photonics已被证明拥有世界上最好的突破性半导体激光芯片技术,在这项技术中,只有高功率和高光束质量才能实现远距离真正的高分辨率。”

今年早些时候,Freedom Photonics 展示了来自1550nm二极管激光放大器的超过 5 W 的连续波光功率(与 Luminar 激光雷达系统中使用的波长相同),创造了一项新的世界纪录,光束质量接近衍射极限。

作为自动驾驶系统中最昂贵的传感器之一,激光雷达的重要课题是降低成本。资料显示,Luminar的目标是将激光雷达三个硬件组件的材料价格控制在100美元内,包括由Freedom Photonics提供的激光器,以及接收器和专用集成电路(ASIC)。

实际上,过去几年Luminar一直在这些垂直领域进行整合,以最大程度地降低成本。2017年,Luminar收购了信号处理芯片制造商Black Forest Engineering,2021年,又收购了光电二极管制造商Optogration。

Luminar是激光雷达市场的领先玩家,拥有沃尔沃、奔驰、英伟达、Mobileye等汽车和科技领域的诸多合作伙伴,其竞争优势就在于“物美价廉”。

有资料显示,在激光雷达接收器中,Luminar用铟镓砷替代了业界主流方案中常用的硅,铟镓砷波长为1550纳米,而硅的波长仅为905纳米。这让Luminar的激光雷达功率比对手高出40倍,整个系统重量轻30%,有效距离从200米提升到250米,车辆也会获得周围环境更丰富的感知信息,并能探测到更低反射率的物体——比如夜里穿着黑衣服的行人。

铟镓砷的性能明显比硅更好,但是缺点是成本高,大约是普通硅材料的10倍。2017年,Luminar收购了Black Forest Engineering,再配合Luminar自己设计的ASIC(专用集成芯片),成功解决了铟镓砷成本昂贵的问题,其接收器成本也从数万美元跌至惊人的3 美元。